ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава

Приблизительно в четырехстах милях к востоку от того места, где тогда находился Артур Клаттер, двое юных людей посиживали в кабинке «Закусочной Орла», дешевеньком ресторанчике Канзас-Сити. Один – узколицый, с выколотым на правом плече голубым котом – уже расправился с несколькими сандвичами с курятиной и сейчас посматривал на пищу собственного компаньона: нетронутый ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава гамбургер и стакан сладкого пива, в каком таяли три пилюли аспирина.

– Перри, малыш, – проговорил Дик. – Ты ведь не хочешь этот бургер. Я его возьму.

Перри пододвинул к нему тарелку.

– Господи Боже! Ты можешь хоть какое-то время мне не мешать?

– А ты бы не перечитывал одно и то же по ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава 50 раз.

Речь шла о передовице «Стар» за 17 ноября. Озаглавленная «Четверо убитых, горстка улик», статья была продолжением вчерашнего сообщения о происшествии и заканчивалась таким обобщающим абзацем:

«Следователям приходится заниматься поиском убийцы либо убийц, чья хитрость явна, а мотивы – нет. Посудите сами – этот убийца либо убийцы:

– дальновидно перерезали шнуры обоих телефонов ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава в доме;

– связали свои жертвы и залепили им рты, но при всем этом никаких признаков борьбы нет;

– не оставили после себя кавардака и никаких следов того, что они чего-нибудть находили, – кроме разве что бумажника Клаттера;

– застрелили четырех человек в различных частях дома и хладнокровно подобрали гильзы ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава;

– просочились в дом и покинули его, никем не увиденные;

– действовали немотивированно, если отмести, как это делают следователи, неудачную попытку ограбления».

– «Этот убийца либо убийцы», – вслух прочитал Перри. – Здесь ошибка. Грамматическая. Должно быть «этот убийца либо эти убийцы». – Отхлебнув приправленного аспирином пива, он продолжал: – Вроде бы там ни было, я в это ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава не верю. Как и ты. Признай, Дик. Будь добросовестным. Ты же не веришь в то, что не осталось никаких улик?

Вчера, пристально прочитав газеты, Перри задал тот же самый вопрос, и Дику, считавшему, что он отдал на него исчерпающий ответ («Слушай. Если б эти ковбои могли отыскать хоть ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава какую-то зацепку, мы бы за 100 миль услышали топот копыт».), не хотелось отвечать снова. И ему страшно надоело спорить, когда Перри вновь принимался за свое: «Я всегда доверял предчувствиям. Только потому я еще живой. Помнишь Вилли-Сороку? Он гласил, что я реальный „медиум", а он знает толк в таких вещах. Он ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава произнес, что у меня высочайшая степень экстрасенсорного восприятия. Что-то вроде встроенного радара – я вижу вещи до того, как смогу их узреть очами. Очертания надвигающихся событий. Взять, например, моего брата и его супругу. Джимми и его супругу. Они были без разума друг от друга, но он ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава был дьявольски ревнив и собственной ревностью и подозрениями довел ее до того, что она застрелилась, а на последующий денек сам Джимми пустил для себя пулю в лоб. Когда это случилось, в 1949 году, я был с папой на Аляске неподалеку от Серкл-Сити и произнес отцу: „Джимми погиб". А через неделю нам сказали ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Клянусь Богом. В другой раз, в Стране восходящего солнца, я помогал грузить судно и на минуту присел отдохнуть. Вдруг внутренний глас мне гласит: „Прыгай!" Я отскочил футов, наверняка, на 10, и в то же мгновение прямо на то место, где я посиживал, упал груз весом в тонну. Я могу привести ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава хоть сотку таких примеров. Мне плевать, веришь ты мне либо нет. Скажем, прямо перед тем, как произошла катастрофа, я увидел все, что должно было случиться. Увидел в голове: дождик, байк вносит, я лежу в крови с переломанными ногами. И на данный момент такая же штука. Я чувствую ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава предупреждение. Что-то мне дает подсказку, что тут ловушка. – Он похлопал по газете ладонью. – Очень много недомолвок».

Дик заказал для себя еще гамбургер. Последние некоторое количество дней его истязал голод, который ничем нельзя было унять: ни 3-мя бифштексами попорядку, ни дюжиной шоколадных батончиков, ни фунтом леденцов. Перри, напротив, лишился аппетита; он ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава держался лишь на собственном возлюбленном пиве, аспирине и сигаретах.

– Понятно, что ты дергаешься, – произнес ему Дик. – Брось, малыш. Не гони волну. Нам подфартило. Вышло безупречное убийство.

– Странноватое утверждение, если учитывать все происшествия, – произнес Перри. Спокойствие, с которым он гласил, подчеркивало каверзность его слов. Но Дик проглотил ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава их, даже улыбнулся – и улыбнулся профессионально. Вот, вроде бы гласила эта детская ухмылка, очень приятный юноша, милый, приветливый, такому можно доверить побрить себя небезопасной бритвой.

– О'кей, – произнес Дик. – Может, у меня неправильные сведения.

– Слава для тебя Господи…

– Но в целом прошло совершенно. Мы вышыбли мяч за границы поля ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Он потерялся. И его не отыщут. Нет никакой связи.

– А мне кажется, есть. – Перри знал, что зашел очень далековато. Но не тормознул: – Флойд, так, кажется, его зовут? – Удар, пожалуй, ниже пояса, но Дик это заслужил, пора уже его одернуть, спустить ближе к земле, как картонного змея. Вроде бы там ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава ни было, Перри с опаской следил за признаками ярости, исказившими ухмылку Дика: подбородок, губки и все лицо застыло; в уголках рта показались пузырьки слюны. Что ж, если дойдет до схватки, Перри сможет за себя постоять. Он был ниже Дика на несколько дюймов, и его короткие, перебитые ноги могли подвести, но он ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава был тяжелее, плотнее, и у него была медвежья хватка. Но обосновывать это ему совсем не хотелось. Вроде бы он ни относился к Дику (а Перри не испытывал к нему неприязни, хотя ранее обожал Дика больше и больше уважал), было разумеется, что сейчас они не могут без риска ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава разойтись каждый собственной дорогой. На этот счет они были одного представления, так как, как произнес Дик: «Если мы попадемся, уж лучше попасться вкупе. Тогда мы сможем хоть поддержать друг дружку. Когда нас начнут обрабатывать, будем гласить одно и то же». Не считая того, если он поссорится с Одичавшем, придется попрощаться с ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава дорогими для Перри планами, которые, невзирая на перемены последних дней, им обоим казались осуществимыми: жить вдвоем на островах либо на побережье к югу от границы и нырять за сокровищами морских глубин.

– Мистер Уэллс! – произнес Дик и поднял вилку. – Дело того стоило. Даже если меня заметут с чеками. Стоило бы, пожалуй ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, опять сесть. – Вилка спикировала и вонзилась в крышку стола. – Прямо в сердечко, дружок.

– Я не говорю, что он сдаст, – сейчас, когда гнев Дика миновал его и обвалился на другой предмет, Перри был готов пойти на уступки. – Наверное побоится.

– Естественно, – произнес Дик. – Еще бы ему не страшиться ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. – Право же, поразительно, как непосредственно Дик переходил от 1-го настроения к другому; в один момент всякие следы злости пропали с его лица. – А сейчас насчет твоих предчувствий. Скажи мне: если ты был так уверен, что разобьешься, почему ж ты не тормознул? Слез бы с байка и был бы цел и здоров. Верно ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава?

Над этой загадкой Перри уже размышлял. Ему казалось, что он разгадал ее, хотя и не до конца:

– Нет. Так как, если уж что-то должно случиться, для тебя остается только надежды, что этого не произойдет. Либо произойдет – глядя что для тебя прибыльнее. Всю жизнь чего-то ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава ожидаешь, и даже если знаешь, что будет плохо, что здесь можно поделать? Не можешь же ты не делать жить. Как в моем сне. Мне с самого юношества нередко снился один и тот же сон. Будто бы я в Африке. В тропических зарослях. Я пробираюсь меж деревьями к какому-то одному ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава дереву. Черт, оно так мерзко пахнет, это дерево; меня тошнит от его вони. Лишь на вид оно страшно прекрасное: у него голубые листья и с ветвей свисают алмазы. Прямо как апельсины. И ради этого я к нему иду – чтоб набрать мешок алмазов. Но я знаю, что в ту минутку, когда ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава я подойду, в ту минутку, когда я протяну руку, на меня кинется змея. Змея, которая сторожит дерево. Жирная сволочь, которая живет на его ветвях. Я знаю это заблаговременно, понимаешь? Бог мой, я понятия не имею, как с ней совладать. Но я прикидываю, ну, в общем, я готов попытать счастья ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Вся соль в том, что алмазов я желаю посильнее, чем боюсь змеи. Потому я хватаю один алмаз и стараюсь сорвать, и в это время на меня падает змея. Мы начинаем биться, но эта гадина такая скользкая, что я не могу ее удержать, она сдавливает меня, и я слышу, как ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава хрустят мои кости. А позже… Как вспомню, сходу пот прошибает. Понимаешь, она начинает меня заглатывать. Поначалу ноги. Как будто зыбкие пески. – Перри замолк. Он увидел, что Дик чистит вилкой ногти, очевидно не питая энтузиазма к его снам.

– И что? – спросил Дик. – Змея тебя проглотила? Либо как?

– Хорошо ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, не бери в голову. Это не принципиально.

Но это было принципиально! Развязка имела огромное значение, она была источником его малеханького торжества. В один прекрасный момент он сказал собственный сон Вилли-Сороке; он обрисовал ему могучую птицу, желтоватую, «вроде попугая». Естественно, Вилли-Сорока – не Дик, он узкий, «святой». Он сообразил. Дик мог ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава и похохотать. А Перри не мог позволить, чтоб кто-то хохотал над попугаем, который в первый раз прилетел в его сны, когда он был еще семилетним мальчуганом, ненавистным и ненавидящим полукровкой в калифорнийском приюте у монахинь – закутанных по самые глаза надсмотрщиц, которые били его за то, что ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава он мочился в кровать. Как раз после 1-го такового избиения, которого он никак не мог запамятовать («Она меня разбудила. У нее был фонарь, и она стукнула меня фонарем. Позже снова, и еще. А когда фонарь сломался, она продолжала лупить меня в темноте».), появился этот попугай, прилетел во сне, «большой, как Иисус, и ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава желтоватый, как подсолнух», воинствующий ангел, который ослепил монахинь своим клювом, выклевал им глаза и убил, не слушая их мольбы о пощаде, а позже лаского поднял Перри, укрыл его своим крылом и унес далеко-далеко, в рай.

С возрастом мучения, от которых его выручала птица, изменялись; другие ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава люди – старшие детки, отец, неправильная женщина, сержант в армии – сменили монахинь, но попугай остался, летящий мститель. И змея, этот страж плодоносящего алмазами дерева, никогда не успевала пожрать Перри, она сама всегда бывала пожрана. А позже благословенный полет! Вознесение в рай, который в одном варианте был просто «ощущением», чувством могущества ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, непобедимого приемущества, а в других вариантах сна это чувство было связано с определенными событиями. «Как в кино. Может быть, когда-то я его конкретно там и увидел – запомнил по кинофильму. Так как где еще я мог созидать таковой сад? С белоснежными мраморными ступенями, с фонтанами? А далековато понизу, если дойти ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава до края сада, показывается океан. Сногсшибательный! Как около Кармела в Калифорнии. Но самое красивое – это таковой длинный-предлинный стол. На нем столько жратвы, что представить нереально. Устрицы. Индейки. Хот-доги. Фрукты, из которых можно приготовить миллион фруктовых салатов. И все это безвозмездно, слышишь? Другими словами я могу есть сколько захочу, и ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава это не будет стоить ни цента. Так я и понимаю, куда я попал».

Дик произнес:

– Я обычный. Мне снятся только белокурые цыпочки. Кстати о птичках, ты слышал смешной рассказ о козе, которой приснился ужас? – В этом весь Дик: всегда у него наготове грязная шутка на всякую тему ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Но смешные рассказы он говорить умел, и Перри, хоть и был в известной степени ханжа, как обычно, не сумел удержаться от хохота.

Рассказывая о собственной дружбе с Нэнси Клаттер, Сьюзен Кидвелл гласила:

– Мы были как сестры. По последней мере, я к ней относилась как к сестре. 1-ые деньки после убийства ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава я не могла ходить в школу. Я не появлялась там до того времени, пока не прошли похороны. И Бобби Рапп тоже. Какое-то время мы с Бобби не расставались. Он неплохой мальчишка, у него доброе сердечко, но ранее с ним никогда не бывало ничего такового, что может сравниться ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава с потерей возлюбленного человека. И вприбавок ему еще пришлось пройти испытание на сенсоре ереси. Я не желаю сказать, что он обозлился, он осознавал, что милиция делает то, что должна делать. Но у меня в жизни случались несчастья и ранее, а у него – нет, и потому для него ударом явилось ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава открытие, что жизнь, оказывается, не просто один длиннющий баскетбольный матч. Приемущественно мы колесили по окружении на его древнем «форде». Взад-вперед по шоссе. К аэропорту и назад. Либо отчаливали в «Кри-Ми» – это кафе для автомобилистов – посиживали в машине, пили «коку», слушали радио. Радио игралось всегда; нам нечего было сказать ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава друг дружке. Только временами Бобби гласил, как он обожал Нэнси и что сейчас никогда и не посмотрит на другую даму. Я-то была уверена, что Нэнси бы это не понравилось, и так ему и произнесла. Я помню – наверняка, это было в пн, – как мы поехали к реке и тормознули ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава на мосту. Оттуда был виден дом, дом Клаттеров. И часть земли – фруктовый сад мистера Клаттера и уходящие вдаль поля пшеницы. Кое-где в поле горел костер; жгли вещи из их дома. Все вокруг напоминало об убитых. Мужчины с сетями и баграми прогуливались повдоль берега, но они удили не рыбу ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Бобби произнес, что они отыскивают орудие. Ножик. Ружье.

Нэнси обожала реку. Летними вечерами мы нередко приезжали сюда вдвоем на Крошке. Это лошадка Нэнси. Такая древняя, растолстевшая. Подъезжали к реке и въезжали прямо в воду. Позже Крошка бродила по мелководью, а мы игрались на флейте и пели. Прохлаждались. Боже ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава мой, я так и не знаю, что с ней будет. С Крошкой. Леди из Гарден-Сити забрала собаку Кеньона, Тэдди. Он удрал, отыскал дорогу и возвратился в Холкомб. Но она приехала и опять его увезла. А у меня сейчас живет кот Нэнси, Эвинруд. Но Крошка… Наверняка, ее реализуют ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Нэнси была бы возмущена. Она, наверняка, пришла бы в ярость. А намедни похорон мы с Бобби посиживали около стальной дороги. Смотрели на проходящие поезда. Тупо, правда? Как овцы в снежную бурю. В один момент Бобби очнулся и произнес: «Мы должны пойти попрощаться с Нэнси. Мы должны быть с нею». И мы поехали ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава в Гарден-Сити, в похоронный зал «Филипс», что на Главной улице. Кажется, с нами был младший братишка Бобби. Да, точно, был. Так как я помню, что мы забирали его из школы. И помню, как он произнес, что на завтрашний день уроки отменили, чтоб все холкомбские малыши могли пойти ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава на похороны. Он еще говорил нам, что задумываются младшие. Гласил, что все убеждены, как будто это работа наемного убийцы. Я не желала этого слышать. Сплошные сплетни и трепотня – все, что Нэнси так презирала. Вообщем мне не принципиально, кто это сделал. Главное в другом: моей подруги больше нет. И если станет ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава понятно, кто ее убил, это ее не оживит. А что еще имеет значение? Нас не подпустили. В смысле, в зале для панихиды. Произнесли, что никому нельзя «глядеть на усопших». Не считая родственников. Но Бобби настаивал, и в конце концов распорядитель – он знал Бобби, и, наверняка, ему было ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава его жаль – произнес: хорошо, сможете пройти, только никому не рассказывайте. Сейчас я жалею, что мы туда зашли.

Четыре гроба, которые чуть поместились в малеханькой комнате, заваленной цветами, должны были быть заколочены еще в похоронном бюро – и это полностью понятно, ибо как ни пробовали придать убитым солидный вид, зрелище было ужасное ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Нэнси была в собственном красноватом бархатном платьице, ее брат – в броской шерстяной рубахе; предки были одеты более чинно: мистер Клаттер – в синем фланелевом костюмчике, его супруга – в синем креповом платьице; а головы трупов – от чего, фактически, зрелище и было таким страшным – были на сто процентов обернуты ватой: пухлые коконы размером ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава в два раза больше обыденного воздушного шарика; и вата, из-за того, что ее окропили каким-то составом, мелькала, как будто искусственный снег на рождественской елке.

Сьюзен сразу вышла.

– Я вышла на улицу и ожидала в машине, – вспоминала она. – На другой стороне улицы некий мужик сгребал опавшие листья ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Я все смотрела на него не отрываясь. Я страшилась закрыть глаза. Страшилась, что тогда я потеряю сознание. Потому я смотрела как он сгребает листья и спаливает их. Смотрела, но по сути не лицезрела ни мужчины, ни листьев. Я лицезрела только это платьице. Оно мне было очень отлично знакомо. Я помогала ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава ей выбирать ткань. Она сама выдумала фасон и шила тоже сама. Я помню, какая она была радостная в тот денек, когда впервой его надела. Был некий праздничек. И сейчас я лицезрела только этот красноватый бархат. И Нэнси в нем. И как она пляшет.

«Стар» – основная газета Канзас-Сити ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава – напечатала подробный отчет о похоронах Клаттеров, но Перри, лежа на кровати в гостиничном номере, прочитал его только через два денька. Он только пробежал очами текст, пропуская целые абзацы: «Тысяча человек, наибольшая масса за 5 лет существования Первой методистской церкви, пришли сейчас на панихиду по четверым убитым… Несколько одноклассников Нэнси по ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава средней школе зарыдали, когда преподобный Леонард Коуэн произнес: „Бог дает нам мужество, любовь и надежду, даже когда мы идем через тьму в равнину погибели. Я уверен, что в последние часы их жизни Он не оставил их. Иисус никогда не обещал нам, что нам не придется испытать боль ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава либо горе, но Он всегда гласил, что Он будет с нами, чтоб посодействовать нам переносить горе и боль…" В этот теплый не по сезону денек приблизительно 600 человек пришли на кладбище Вэлли-Вью на северной окраине городка. Там, у разверстой могилы, они прочитали „Отче наш". Их голоса, слившиеся воедино в проникновенном шепоте ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, были слышны в любом уголке кладбища».

Тыща человек! Ничего для себя! Перри истязал вопрос, во сколько же обошлись эти похороны. Средства занимали все его мысли, хотя и не так неотвязно, как намедни, – вчерашний денек он повстречал с таковой суммой, на которую «не приобретешь за деньги даже мяу ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава у кота». Но сейчас, благодаря Дику, они оба получили «нехилый кусок» – довольно, чтоб добраться до Мексики.

Дик! Ловкий. Умный. Да, нужно дать ему подабающее. Как он умеет «надуть добросовестного малого», это что-то превосходное! Как того торговца из магазина готового платьица в Канзас-Сити, которого Дик решил «пощипать» первым. Сам ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава Перри никогда не пробовал «втюхать чек». Он беспокоился, но Дик произнес ему: «Все, что от тебя требуется, это стоять рядом. Не смейся и не удивляйся, что бы я ни гласил. В общем, сообразишь по ходу дела». Дик оказался хорошим лицедеем. Он небережно подошел к прилавку, небережно представил Перри торговцу: «Мой компаньон ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, собирается жениться», – позже прибавил: «Я – его самый близкий друг. Помогаю ему отыскать одежду по вкусу. Ха-ха, можно сказать – приданое». Торговец проглотил это, и скоро Перри, оставшись в одних кальсонах, примерял сумрачный костюмчик, который торговец считал «идеальным для неофициальной церемонии». Позже, посетовав на несимметричность фигуры клиента – очень массивное ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава туловище на коротких ножках, – он добавил: «Боюсь, у нас нет ничего подходящего, все придется подгонять». О, произнес Дик, это пустяки, у их еще уйма времени, свадьба только через восемь дней. Уладив таким макаром этот вопрос, они отобрали кучу безвкусных пиджаков и слаксов, подходящих, по их воззрению, для того, что Дик ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава называл «медовым месяцем во Флориде». «„Идеи Рок" понимаете? – спросил Дик торговца. – В Майами-Бич? У их там забронирован номер. Подарок от родных жены – две недели за 40 баксов в денек. Ну что ты скажешь, а? Таковой вроде уродливый лилипут, а девченку окрутил что нужно. А прекрасные ребята, вроде нас ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава с вами…» Торговец представил счет. Дик потянулся к брючному кармашку, нахмурился, щелкнул пальцами и произнес: «Вот черт! Запамятовал бумажник». Его товарищу показалось, что на такую хилую уловку «не клюнет и новорожденный ниггер». Но торговец, разумеется, не делил этого представления, так как достал незаполненный чек, и когда Дик вписал ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава в него сумму на восемьдесят баксов больше, чем полагалось по счету, здесь же выдал сдачу наличными.

Выйдя на улицу, Дик произнес:

– Так ты на будущей неделе женишься? Означает, для тебя необходимо кольцо.

Через мгновение они уже подъехали на престарелом «шевроле» Дика к магазину «Лучшие украшения». Оттуда, купив по чеку два кольца ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава с бриллиантами, одно для помолвки, другое обручальное, они направились в ломбард, сдавать свои приобретения. Перри вдруг стало жаль расставаться с ними. Он уже начал привыкать к мысли о воображаемой жене, хотя в его представлении, в противоположность тому, что гласил Дик, она не была ни богата, ни красива; быстрее, была ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава воспитанная тихоня, обычная «студентка», во всяком случае «интеллектуалка» – женщина того типа, который всегда ему на теоретическом уровне нравился, но на практике не попадался. Если не считать Куки, медсестры из поликлиники, где он лежал после аварии. Фигуристая была девчонка эта Куки, и ведь обожала его, жалела, нянчилась с ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава ним, побуждала на «серьезное чтение» – «Унесенные ветром», «Это мой возлюбленный». Имели место сексапильные эпизоды необычного и потаенного нрава, упоминалось и о любви, и о браке тоже, но в конце концов, когда его кости срослись, он произнес ей доскорого свидания и заместо разъяснения отдал стихотворение, которое, по его словам ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, сочинил сам:

Есть раса людей, что всегда в пути,

Им дома покоя нету;

Разбивают сердца, молвят «прости»

И уходят топтать планетку.

Им бы полем брести, в лодке грести,

Лезть на вертикальные горы;

Их цыганская кровь им за отдых мстит

И гонит с хоть какого привала.

Если прямо идти – далековато уйдешь,

Эти люди смелы ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава и сильны.

Но огнь очага для их нехорош —

Им другие огни необходимы.

Больше он Куки не лицезрел и ничего о ней не знал и все таки через пару лет вытатуировал на руке ее имя, и когда в один прекрасный момент Дик спросил его, кто это – Куки, Перри произнес: «Никто ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава. Женщина, на которой я чуток было не женился». (Тому, что Дик был женат, при этом два раза, и породил троих отпрыской, Перри очень завидовал. Супруга, малыши – это был тот опыт, который, по его воззрению, мужик должен приобрести, даже если он, как в случае с Одичавшем, не ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава делает его счастливым и не приносит ничего неплохого.)

Кольца были заложены за 100 50 баксов. Они посетили другой ювелирный магазин, Голдмана, и вышли оттуда с мужскими золотыми часами. Потом притормозили у магазина фото– и киноаппаратуры «Элко», где «купили» сложную кинокамеру.

– Камеры – самое наилучшее вложение средств, – просвещал Перри Дик. – Их легче всего толкнуть ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава либо заложить. Камеры и телеки. – По этим суждениям они решили взять к тому же несколько телевизоров, а покончив с техникой, опять принялись «щипать» магазины одежки – Шеперда и Фостера, Ротшильда, «Рай для покупателя». На закате, когда магазины начали запираться, кармашки у друзей были набиты наличными, а автомобиль загружен продуктом ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, который просто сбыть. Разглядывая сбор рубашек и зажигалок, дорогих устройств и дешевеньких запонок, Перри ощутил необычный подъем: сейчас впереди Мексика, новые способности, «настоящая» жизнь. Но Дик казался подавленным. В ответ на похвалы Перри («Клянусь, Дик, ты был неповторим! Я сам чуток было не поверил твоим сказкам») он только пожал плечами. Перри ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава был озадачен; он не мог осознать, почему Дик, обычно таковой самодовольный, сейчас, когда у него есть легитимный повод гордиться собой, вдруг притих, поник и загрустил. Перри произнес:

– Сейчас ты у меня напьешься.

Они тормознули в баре. Дик испил три «Цветка апельсина». После третьего он вдруг спросил:

– Как же папа? Я ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава же знаю – боже мой, он таковой славный старикан. И мама тоже – ну, ты ж ее лицезрел. Как они? Я-то улизну в Мексику. Либо еще куда-нибудь. Но они будут тут, когда банк начнет возвращать чеки. Я знаю папу. Он захотит их обеспечить. Такое уже бывало. И не ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава сумеет – он старенькый, нездоровой, а за душой у него ничего нет.

– Да, это обидно, – от всей души пособолезновал Перри. Добротой он не отличался, но был сентиментален, и привязанность Дика к родителям, его тревога за их его растрогали. – Но черт возьми, Дик. Это так просто, – произнес Перри. – Мы ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава сами сможем оплатить чеки. Как окажемся в Мексике, как устроимся, сходу начнем делать средства. Огромные средства.

– Как?

– «Как»? – Что означает «как»? Этот вопрос просто ошеломил Перри. В конце концов, они ведь обсудили столько способностей. Поиски золота, подводное плавание за затонувшим кладом – это только два из огромного количества проектов, которые ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава предложил Перри. А были ведь и другие. Лодка, к примеру. Они нередко гласили о том, что можно приобрести рыбачью лодку и сдавать напрокат отдыхающим, – хотя никто из их никогда в жизни не правил лодкой и не ловил гуппи. Снова же, можно было стремительно заработать, перегоняя через границу с американскими странами угнанные ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава авто. («За одну ездку платят 5 сотен баксов», – вычитал Перри в каком-то журнальчике.) Но из различных ответов, которые он мог дать на последнюю реплику Дика, Перри избрал тот, что был должен напомнить Дику о богатстве, ожидающем их на Кокосовом полуострове, клоке земли у побережья Коста-Рики. – Без дураков, Дик, – произнес ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава Перри. – Все по правде. У меня есть карта. У меня есть целая история. Клад был зарыт в 1821 году. Перуанский слиток, драгоценности. Шестьдесят миллионов баксов – так там было написано. Пусть даже мы не найдем все сокровища, пусть только часть – ты со мной, Дик? – До этого Дик всегда ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава поддерживал его, пристально слушал рассказы о картах и сокровищах, но на данный момент – ранее Перри такое в голову не приходило – он в первый раз задумался, не притворялся ли Дик все это время, не смеется ли он над ним в душе.

Но эта противная идея сходу пропала, чуть Дик, подмигнув и ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава игриво ударив его в грудь, произнес:

– Естественно, дружище. Я с тобой. Всецело.

Было три часа ночи, вновь звонил телефон. Правда, время не имело значения. Эл Дьюи все равно не спал, равно как и его супруга Мэри и сыновья Дьюи, девятилетний Пол и двенадцатилетний Элвин Адаме Дьюи-младший. Разве ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава можно уснуть в доме – умеренном одноэтажном особняке – где всю ночь с перерывами в пару минут звонит телефон? Вылезая из кровати, Дьюи пообещал супруге: «На сей раз я нарочно плохо положу трубку». Но он не посмел сдержать обещание. Звонили алчущие новостей репортеры, потенциальные юмористы либо теоретики («Эл? Слушай, брат, а я ведь ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава разобрался в данном деле. Это суицид и убийство. Я случаем вызнал, что у Герба были денежные затруднения. Он очень поиздержался. Потому что он делает? Он берет эту крупную страховку, стреляет в Бонни и малышей, а позже убивает себя бомбой. Ручной гранатой, начиненной картечью».), либо анонимщики со склонностью к кляузничеству («Вы ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава понимаете Л.? Эмигрантов? Тех, что нигде не работают, а сами закатывают роскошные приемы, коктейли подают. Откуда такие средства? Я не удивлюсь, если они приложили руку к этому делу Клаттеров».), либо задыхающиеся от волнения дамы, встревоженные слухами и сплетнями, от которых просто не было спасения («Элвин, я ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава вас знаю с того времени, как вы были ребенком. И желаю, чтоб вы мне прямо произнесли, что правда, а что нет. Я обожала и уважала мистера Клаттера и просто отказываюсь веровать, что этот человек, этот христианин… Отказываюсь веровать, что он бегал за дамами…»). Но в главном звонили ответственные местные обитатели ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, желавшие посодействовать следствию («Я желал спросить, вы уже расспрашивали подружку Нэнси, Сью Кидвелл? Я говорил с ней, и девченка произнесла одну вещь, которая меня поразила. Она произнесла, что когда они с Нэнси в последний раз гласили по телефону, Нэнси произнесла, что мистер Клаттер очень не в духе. И ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава в таком состоянии он был последние три недели. Нэнси задумывалась, что он кое-чем очень озабочен, так, что даже начал курить…»). Либо же звонили те, с кем Дьюи был связан по службе – представители закона, шерифы других округов («Может, в этом что-то есть, а может, и нет, но здесь один бармен гласит ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, что подслушал, как двое компаньонов обсуждали это дело в таких словах, как будто имеют к нему прямое отношение…»). И невзирая на то, что ни один из этих звонков еще пока не принес ничего, не считая дополнительной работы для следователей, всегда оставался шанс, что последующий окажется, как выразился Дьюи, «тем ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава счастливым гулком, который сорвет заавесь неизвестности».

Сейчас, сняв трубку, Дьюи немедля услышал:

– Я желаю признаться.

Элвин произнес:

– Простите, с кем я разговариваю?

Звонивший повторил свою первую фразу и добавил:

– Это сделал я. Это я их всех убил.

– Ясно, – произнес Дьюи. – А сейчас, может быть, вы сообщите ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава свое имя и адресок…

– Э, нет, так не пойдет, – произнес человек негодующим, сиплым от пьянства голосом. – Я не собираюсь ничего вам докладывать. Поначалу вы вышлете заслугу, а позже я вам скажу, кто я таковой. Это окончательное условие.

Дьюи повесил трубку и возвратился в кровать.

– Нет, милая, – произнес он. – Ничего увлекательного. Просто ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава очередной запивоха.

– Чего он желал?

– Вожделел сделать признание. Только чтоб поначалу мы прислали ему вознаграждение. – Канзасская газета «Хатчинсон ньюс» предложила тыщу баксов за информацию, содействующую раскрытию злодеяния.

– Элвин, ты снова закуриваешь? Ну Эл, разве нельзя хотя бы попробовать уснуть?

Но Элвин был очень взвинчен, чтоб спать, даже если б ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава можно было вынудить телефон умолкнуть; очень раздражен и измучен. Ни одна из его «ниточек» не вела никуда, не считая разве что кривого проулка, заканчивающегося совсем гладкой стенкой. Бобби Рапп? Сенсор ереси вычеркнул Бобби из перечня подозреваемых. И мистер Смит, крестьянин, который завязал веревку таким же узлом, каким воспользовался убийца ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава, – он тоже не подходил, так как выяснилось, что в ночь злодеяния он был в Оклахоме. Оставались еще Джоны, отец и отпрыск, но они тоже представили жесткое алиби. «Итак, – подвел результат Гарольд Най, – в итоге мы имеем не плохое круглое число. Ноль». Даже розыски могилы Нэнсиного кота ничего не дали.

Но ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава кое в чем же подфартило. Во-1-х, перебирая одежку Нэнси, миссис Элейн Селсор, ее тетя, отыскала засунутые в носок туфли золотые наручные часы. Во-2-х, миссис Хелм в сопровождении агента Канзасского бюро расследований пристально произвела осмотр все комнаты на ферме «Речная Долина». Была надежда, что она ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава вдруг увидит какую-то перестановку либо пропажу, и она увидела. Это случилось в комнате Кеньона. Миссис Хелм все смотрела и смотрела, все прогуливалась и прогуливалась кругами по комнате, поджав губки, и все трогала и трогала различные предметы – старенькую бейсбольную перчатку Кеньона, его грязные рабочие сапоги, его осиротевшие очки. И ПОСЛЕДНИЕ, КТО ВИДЕЛ ИХ ЖИВЫМИ 7 глава всегда шептала:


poslednie-kto-videl-ih-zhivimi-7-glava.html
poslednie-novosti-ilya-vasilevich-shestakov-i-dmitrij-vladimirovich-yurev.html
poslednie-raboti-aleksandra-makkuina.html